18. Вечный покой

mary_eria Автор: mary_eria
Проект: Книги Мэри Эриа

Опубликовано:

Поделиться:


Я не знала, куда эти твари увели Тейта. Пока они волокли меня в противоположном направлении от парня, я слышала, как он звал меня, но сама я не могла ответить, так как кто-то зажал мне рот своей вонючей костлявой рукой. Чем больше я вырывалась, тем сильнее меня держали, и это уже была не одна пара рук, а сразу несколько.
— Тейт! — закричала я, когда мне, наконец, удалось отпихнуть руку демона от своего лица.
Я уже не видела ничего вокруг себя, но за долю секунды до удара почувствовала, как один из демонов занес свою мерзкую ручищу. Звук от удара показался мне сильнее, чем сам удар. Тварь с размаху заехала мне по лицу, и я ощутила, как рот наполняется моей собственной кровью, но не успела я очнуться, как меня снова стали тащить куда-то. Вырываясь, я несколько раз смогла ударить кого-то из демонов ногой, но это мне мало чем помогло.
Меня впихнули в какое-то просторное помещение, которое образовывало что-то вроде круглого зала с куполообразным потолком. Все по-прежнему было вытесано из камня, но здесь он казался более обработанным и гладким. В помещении горело несколько старых факелов, дающих неяркий свет.
Я быстро осмотрелась по сторонам, подсчитывая демонов. Они стояли вдоль стен, даже не пытаясь скрыть своих лиц. Сейчас мне казалось, что, окажись я в морге с искореженными и полусгнившими телами, и то не испытала бы такого отвращения, какое испытывала, смотря в эти уродливые лица. Но сколько же их тут собралось? Пять, десять, двадцать… черт, их было слишком много для одной только охраны человеческой девчонки! Неужели все они ожидали меня? Или я чего-то не понимала?
— Мэриан Озборн, — проговорил демон, вышедший из-за спин нескольких других.
Себастьян. В отличие от своих сородичей, он все еще сохранял человеческое обличье и выглядел, словно глава какой-то крутой компании. Собственно, он был в какой-то мере главой этих отбросов ада.
— А где же твой друг? — спросил демон, картинно оглядываясь по сторонам. — Или же я должен уточнить, который из них?
Меня все еще сдерживали демоны, но сейчас я и не пыталась вырваться. Да и какой смысл? Я была именно там, где и должна быть, и это был мой шанс узнать кое-что полезное. А потом можно и перебить их всех к чертовой матери.
— Мне бы тоже хотелось узнать, куда вы уволокли Тейта, — сухо заметила я.
Себастьян улыбнулся кровожадной улыбкой.
— Думаю, несколько моих друзей совсем не против развлечься с ним. Убить его, конечно, нельзя, но им так нравится пытаться, — проговорил демон, сверля меня взглядом, полным холодной ненависти.
Я постаралась не задрожать от мысли о том, что сейчас могли делать с Ридом. Мне нельзя показывать слабость, а с Тейтом все будет хорошо. Он бессмертен. Возможно, его проклятье сегодня сыграет нам на руку.
— Где девчонка? — спросила я как, бы между прочим.
Себастьян всплеснул в ладоши и тихо рассмеялся.
— Так вот почему ты здесь? Ради девчонки? — спросил он обманчиво радостным голосом. — Но с каких пор тебе не плевать на людей?
Я безразлично пожала плечами, изо всех сил стараясь выглядеть спокойной и безмятежной.
— Мне было скучно, — проговорила я, мило улыбнувшись. — Вот и решила прогуляться.
— Так же, как ты прогулялась в Рив*** для того, чтобы найти меня? — спросил демон, слегка склонив голову набок.
— Ага, — пожав плечами, ответила я.
Себастьян зацокал языком и покачал головой так, будто видел перед собой нашкодившего ребенка, но не был особо раздосадован, а просто забавлялся. Я сосредоточилась только на этом демоне. Он был одним из верховных, причем очень сильным. Одним из тех, кто мог пережить даже выстрел серебряной пули в сердце, но если умудриться снести ему голову и превратить мозг в омлет, то, возможно, мне удастся наконец покончить с этим уродом. Я пожалела, что у меня не было дробовика Тейта.
— Ох, Мэриан, — проговорил Себастьян тоном давнего знакомого. — С годами ты, как и твой друг, совсем не меняетесь. Все такие же идиоты, какими и были несколько лет назад. Хотя, как по мне, это отличительная черта всех стражей.
Мне стоило приложить усилий, чтобы не выхватить из ножен серебряный клинок и не метнуть его прямо в Себастьяна. Я была больше чем уверена, что это мне не поможет, к тому же сейчас был неподходящий момент, чтобы ввязываться в драку с целой ордой демонов. Слишком рано. Я еще не выяснила, где Мэгги и почему она нужна им.
— Похоже, ты здорово нас изучил, — сказала я бесстрастно. — Какие еще выводы ты сделал, Себастьян?
Демон потер свои здоровенные ладони.
— Надо же, какое хладнокровие. Этому тебя научил твой брат? Помнится, он до последнего оставался спокойным.
Калеб. Что эта сволочь знала о моем брате? Теперь мысли о сестре Ареса ушли куда-то на второй план.
— Вот только глаза его никогда не выдавали так, как тебя, Мэриан,- проговорил Себастьян, забавляясь. — В твоих глазах всегда бушует пламя, в его же было видно спокойное море.
— Решил заделаться философом? — подавшись вперед, язвительно спросила я. Демоны, стоящие рядом со мной, тут же набросились на меня, схватив за руки и пригвождая к месту. Черт, нужно держать себя в руках. Разве не из-за излишних эмоций я вырубила Ареса и оставила его прикованным к батарее в ванной? А теперь сама же наступаю на те же грабли.
Демоны надежно держали меня, удерживая на месте. Их склизкие руки сковали мои запястья и вились вокруг моей шеи. Только поэтому Себастьян рискнул подойти ко мне настолько близко, что его отвратительное дыхание смешивалось с моим. Я почувствовала, как тошнота подступает к горлу.
— Я знаю о твоем брате куда больше твоего, — усмехаясь, проговорил демон. — Я знаю о тебе больше, чем ты сама.
Медленно подняв взгляд на Себастьяна, я посмотрела ему прямо в глаза.
— Неужели? — спросила я голосом, полным холода, а в следующий момент так резко дернулась вперед, что ни один из демонов не смог удержать меня. С размаху заехав подошвой ботинка Себастьяну в грудь, я заставила его отступить на несколько шагов.
Вырвавшись из рук демонов, я резко выхватила свой пистолет из-за пояса и пустила несколько пуль в тварей, стоящих ближе других. Как и ожидалось, я попала прямо в их головы, и затхлый зал на мгновение осветился ярким светом. Все вокруг пришло в движение. Демоны кружили вокруг меня с невероятной скоростью, и очень быстро у меня сложилось впечатление, что я на какой-то адской карусели.
— Схватить ее! — заорал Себастьян, отскочив в сторону и снова прячась за спинами своих приспешников.
— Не в этот раз, мразь, — зло бросила я и прострелила ему бедро. Никто из демонов не мог помешать мне, ведь адреналин делал меня еще более быстрой и меткой.
Демон заверещал, когда серебро стало опалять все внутри него, обугливая кожу. С Себастьяна слетела маска человека, и теперь я видела его истинное уродливое лицо. Оно было в струпьях, зеленовато-болотного цвета и состояло из обрывков прогнившей кожи. Демон прижимал к своей ноге руки с длинными пальцами и еще более длинными черными когтями. Он отползал в сторону, все еще прячась за спинами других демонов, но это было бесполезно. Я была зла. Я была чертовски зла, но это не затуманивало мой рассудок, а делало его ясным как никогда.
Стоило хотя бы одной твари приблизиться ко мне или скрыть от моего взора Себастьяна, как я тут же убивала ее. Мне пришлось выпустить несколько клинков, когда вся обойма пистолета была пустой, но это не сделало меня хотя бы на шаг дальше от моей главной цели. Демоны окружали меня, и теперь я оказалась прямо посреди зала, но на этот раз все изменилось. Их стало вполовину меньше, и больше никто не рисковал напасть первым. Они стояли и смотрели на меня, ожидая моих действий. Они боялись меня, и я наслаждалась этим страхом.
— Ну, и кто следующий? — выкрикнула я, разводя руки в разные стороны. Сейчас я сжимала один-единственный серебряный клинок, который у меня остался. Так как пистолет был разряжен, а на перезарядку времени не было, приходилось пользоваться тем, что осталось.
Я ждала, когда кто-нибудь из них нападет. Я хотела этого. Адреналин бежал по моим жилам, словно скоростной поезд, и мне нравилось это чувство. Мне нужна была хорошая драка, чтобы снова почувствовать себя собой. Мне, как и им, нужна была кровь.
— Схватите девчонку! — заорал Себастьян откуда-то из недр зала. Я даже не видела его, ведь он забился в самую темную, самую глухую щель этого отвратного места. Мерзкий трусливый ублюдок.
Демоны пришли в движение. Наверное, страх перед их вожаком был сильнее, чем страх предо мной, но это ненадолго. Уворачиваясь от их когтистых лап, зубов, ударов, я была быстрее, чем когда-либо. Взмах клинком, и он входит одному из демонов прямо в сердце, удар ногой, и я заставляю другого упасть на спину, резкий поворот, и вот клинок снова входит в прогнившую плоть. Я сильнее. Я быстрее. Я страж Энохиана, и им далеко до меня.
Когда демонов становится еще меньше, некоторые из них убегают. Я вижу, как они скрываются в темном проходе, в который когда-то втащили меня. У меня нет времени, чтобы предотвратить их бегство, ведь я занята теми, кто все еще пытается схватить меня. Одному из демонов все же удается подкрасться незамеченным, и, воспользовавшись тем, что меня отвлекают трое других, он повалил меня на каменный пол. Я почувствовала, как что-то полыхнуло в области левого локтя, но адреналин заставляет забыть про боль.
Резко перевернувшись на спину, я вовремя успеваю выбросить клинок вверх, и на него тут же налетает один из демонов. Я промахиваюсь, попадая в область между ребер, а не в сердце, но этого оказывается достаточно, чтобы вскрыть тварь. Меня буквально окатило душем из зловонной черной жижи, но приходится проигнорировать рвотный позыв и сосредоточиться на выживании.
Я лишь слышу, как кто-то стремительно влетает в помещение, но не вижу, кто это. Впрочем, вскоре мне и не нужно этого видеть, ведь громкий раскат грома от выстрела дробовика и мозги демона на всем окружающем говорят сами за себя. Тейт. Он выбрался, и я невольно улыбаюсь, нанося смертельный удар в голову демона. Его тело тут же превращаться в пепел, и я быстро поднимаюсь на ноги.
Тейт палит по демонам так же метко, как и я. Его появление дает мне возможность перезарядить пистолет, и я тут же снова возвращаюсь в игру. Странно, но мы движемся практически синхронно. Я точно знаю, каким будет следующий шаг Тейта, а он знает, что сделаю я в следующую секунду. Это дает нам преимущество, и мы оба превращаемся в гремучую смесь смерти для демонов, которых вскоре практически не остается.
Когда последний демон рассыпался в пепел, мы оба тяжело дышим, но как-то странно улыбаемся друг другу. Я замечаю, что Тейт не менее потрепан, чем я. На его левой скуле виден здоровенный порез, из носа течет кровь, а правая бровь разбита. Его одежда потрепана, местами даже порвана и вся в крови демонов. Я и сама выгляжу не лучше с разбитой губой и в перепачканных кровью джинсах и куртке, но мы только что сражались бок о бок, и адреналин все еще не дает заметить боль. Встретившись взглядом с Тейтом, я понимаю, что он не меньше меня получил удовольствия от нашей небольшой заварушки.
— А ты чертовски привлекательна в подобном свете, — замечает Тейт, медленно двигаясь ко мне.
Он же не намерен делать что-то из ряда вон выходящее после того, как мы прикончили полсотни демонов?
— Тебе нравится, что я вся в этой мерзости? — разведя руками, я встаю под луч факела, чтобы Тейт лучше увидел, на что теперь похожа моя одежда. Возможно, это отпугнет его и он не станет подходить слишком близко. Иначе я снова забуду обо всем на свете.
Парень улыбается своей порочной улыбкой дьявола и приближается ко мне почти вплотную. Черт, мой вонючий оберег явно не работает.
— Знаешь, ты нравишься мне в чем угодно, — проговорил Тейт, убирая выбившуюся из хвоста прядь волос мне за ухо. Как и всегда, его прикосновение отзывается огнем во всем моем теле. – Хотя, будь ты без одежды и где-нибудь в моей постели, было бы, пожалуй, лучше.
Я с силой пихнула его прямо промеж ребер, но Тейт лишь рассмеялся, и я сама не сдержала улыбки, хотя и была возмущена его наглостью. Почему-то сейчас, хотя более неподходящего места и не придумаешь, его слова не так сильно раздражали меня. Наверное, я была безнадежно ненормальной.
Нас отвлекло какое-то тихое шипение, и я снова вернулась с небес на землю. Себастьян все еще был в этом мерзко пахнущем месте, и он все еще истекал своей отвратительной темной жижей, пытаясь выдолбить из бедра раскаленную серебряную пулю. Тейт тоже взглянул на демона, и его взгляд тут же стал холодным и непроницаемым, будто какие-то невидимые двери, ведущие куда-то вглубь его души, резко захлопнулись. Рид перезарядил дробовик и нацелил его прямо на Себастьяна, но я выступила вперед, встав на его пути.
— Ты чего? — резко спросил Тейт, отводя оружие от моего тела. — Совсем с ума сошла?
— Мы убьем его, — заверила я Тейта. — Но сначала я должна кое-что выяснить.
Парень вздохнул и махнул рукой, мол, делай, что хочешь. Я развернулась к демону, который пытался отползти подальше, но ему это хреново удавалось. Присев рядом с этой тварью на корточки, я стала вертеть серебряный клинок в руках, глядя прямо в его черные глаза-бусинки. Он столько лет преследовал меня, и вот теперь я могла его уничтожить. Но прежде, чем я это сделаю, я хотела узнать кое-что важное.
— Кажется, мы остановились на том, что ты знаешь обо мне и моем брате, — проговорила я нарочно добродушным голосом, которым слишком часто говорил сам Себастьян.
Глаза демона заметались, пытаясь найти, увидеть или почувствовать выход из сложившейся ситуации, но выхода не было. Была лишь я, и у меня был чертовски острый серебряный клинок и целый вагон ненависти к этой твари.
— Отвечай, — резко рявкнула я, и взгляд демона тут же вернулся ко мне.
— Думаешь, тебе удастся запугать меня, глупая девчонка? — резко спросил демон, чуть ли не плюясь словами. От напускного спокойствия и добродушия не осталось и следа.
— Она уже это сделала, — спокойно проговорил Тейт, облокотившись одним плечом на каменную стену неподалеку.
Демон метнул в него взгляд, полный ненависти и злобы, но я решила, что ему пора бы отвечать на мои вопросы. Смотря прямо в лицо демона, я вогнала серебряный клинок в здоровую ногу твари, он дико завопил, извиваясь под натиском серебра.
— Калеб! — перекрикивая вопли, закричала я. — Как он умер?
Демон забился в судорогах, но я не вытянула клинка, а лишь вогнала его глубже. У меня был печальный, но довольно полезный опыт в пытках этих тварей.
— Отвечай, — медленно проворачивая клинок в гниющей плоти, проговорила я сквозь зубы. — Или ты пожалеешь, что вылез из ада.
— Энея приказала нам схватить его! — выплюнул демон, хватаясь своими длинными пальцами за израненное бедро.
— Зачем ей это? Почему она ждала столько лет, прежде чем добраться до нас?
Демон снова завопил, но я не собиралась отступать. Мне нужны были годы охоты, чтобы узнать о смерти брата, и до этого момента мне не удалось выяснить, что случилось на самом деле. Но, как бы там ни было, я никогда не верила, что Калеб умер своей смертью. Что это была простая авария и ничего больше. Мы никогда не умирали так просто. Авария, болезнь, старость — все это было за гранью реальности для таких, как я.
— Твой отец, — тяжело и прерывисто дыша, выдавил Себастьян. — Он скрывал вас слишком надежно до тех пор,. пока не пришло время посвящения. К тому времени вы уже были обучены достаточно хорошо, чтобы защитить себя самим.
Тейт смотрел на демона мрачным взглядом, а затем тоже опустился на корточки рядом с этой мерзостью, не скрывая своего отвращения.
— Как Энее удалось перебить всех стражей Энохиана, но не удалось добраться до одного-единственного стража и его детей?
Себастьян сделал отчаянную попытку вырваться, но с его ранами это было едва ли хорошей идеей. Я лишь швырнула его обратно на каменный пол и нанесла новую глубокую рану чуть выше колена. Демон стал кричать еще более громко, и от этого мои барабанные перепонки были готовы лопнуть.
— Ей нужен живой страж, — закричал демон, и теперь каждое его слово было, словно проклятье. — Только стражи знают, где книга Энохиана.
— Зачем этой твари книга? — с ледяным спокойствием спросила я. — Она и без нее сильна.
— Энея никогда не пачкала рук. Всю грязную работу делали мы, ведь она пообещала, что отдаст книгу нам. Но для этого ей нужен живой страж, который укажет дорогу к книге. Она пытала твоего отца, хотела пытать и твоего брата, но он намеренно разбился на машине, узнав, кто ведет за ним охоту.
Я замерла, глядя на демона и пытаясь заметить хотя бы тень лжи на лице этой твари.
— Ты лжешь, — прошипела я.- Калеб никогда не оставил бы меня вот так.
Демон рассмеялся прямо мне в лицо, и его смех был настолько отвратительным, что внутри меня все сжалось от отвращения.
— В отличие от тебя, он знал, что с ним будут делать, когда Энея доберется до него! Думала, твой братец был героем? Он был таким же трусом, как и другие. Он думал, что кроме вас двоих, никого не осталось, но это не так.
— О чем ты…
Я не успела задать вопрос, так как голова Себастьяна стала вздуваться, словно надувной шар. Его глаза стали вылезать из орбит, и я успела лишь отвернуться, прежде чем он лопнул, словно кто-то ткнул его иголкой. Меня и Тейта накрыла волна черной жижи и ошметков гнилой плоти.
— Какого черта? — выругалась я.
Тейт брезгливо стряхнул со своего левого плеча куски гнили.
— Думаю, это Энея, — ответил парень, поднимаясь на ноги и подавая мне руку. — Она сделала так, чтобы он не сказал слишком много.
Я поднялась на ноги, приняв помощь Тейта и морщась от ужасной вони.
— Что он имел в виду, говоря, что мы не одни? Есть и другие стражи Энохиана? — спросила я парня, когда мы направились к единственному выходу из этого помещения.
Тейт неопределенно пожал плечами.
— Не знаю, — честно признал он.
Я перезарядила свой пистолет и направилась к выходу, все еще думая о словах демона.
— Нам нужно найти сестру Ареса, — бросила я через плечо и услышала, как Тейт замер, включая фонарик. Он выглядел так, будто надеялся, что я забыла о ней. Я и вправду на какое-то время забыла, зачем мы здесь. — В чем дело?
Парень поджал губы и взглянул мимо меня. Он не хотел смотреть мне в глаза. Почему? Что произошло? Он узнал что-то о ней?
— Она мертва, — проговорил наконец Рид. — Я нашел ее, когда пробирался сюда.
Мертва? Это слово показалось мне каким-то привычным. Все вокруг меня всегда были мертвы, но сейчас я не хотела размышлять на эту тему. Если сестра Ареса мертва, то все, что мы сделали, было зря. Ну, вообще-то, я кое-что узнала о своем брате, но не суть. Как мне сказать Стюарту, что у нас ничего не получилось? Я ведь обещала вернуть ее.
— Где ее тело? — спросила я сухо.
Тейт молча направился из этого помещения и повел меня по коридорам подземелья. Я чувствовала, что он напряжен, но почему? Ему было жаль сестру Ареса? Вряд ли. Он остерегался моей реакции? А какой должна быть моя реакция? Мне лишь немного жаль Мэгги, но, по большему счету, я не хочу видеть реакцию Ареса на такое известие. Я очень часто видела жертв демонов, но мне еще никогда не приходилось встречаться с их родными.
Тейт провел меня через несколько узких коридоров, а затем мы спрыгнули с невысокого выступа в меленькую выбоину в которой едва могли поместиться несколько человек. Наверное, это место использовали как камеру, так как на полу валялись старые одеяла, несколько подушек и тарелки с нетронутой едой.
— Дай мне фонарик, — протягивая руку, проговорила я, и Тейт без колебаний отдал мне фонарик.
Посветив на пол, я увидела маленькую скрученную фигурку девушки. Она лежала на старых рваных одеялах, скрутившись в позу зародыша. Темнота, которую даже фонарик не мог рассеять до конца, обманывала нас, заставляя думать, что девушка спит, но запах крови, витавший в этом месте, нагонял совершенно другие мысли.
Присев рядом с Мэгги на колени, я осторожно убрала светлые пряди волос с ее лица. Она была совсем маленькой. Лет двенадцать, если не меньше. Худая, бледная и очень-очень слабая. На ее лице застыла маска страха, а темные, как и у братьев, глаза смотрели вдаль так, будто не верили в то, что все может вот так закончиться. На ее груди была большая рана, но я не смогла определить, что стало орудием убийства, так как крови было слишком много, да и освещение неподходящее.
— Почему они убили ее? — спросила я, не зная, к кому обращаюсь. — Зачем нужно было ждать так долго, чтобы убить ее?
— Возможно, они ждали нужного момента, — предположил Тейт, тоже опускаясь на колени рядом со мной.
Я взглянула на него, и в свете фонарика его лицо было очень бледным, а волосы переливались серебром. Серые глаза смотрели на маленькую девочку бесстрастно, но было в них что-то, что говорило мне: он знает больше, но не хочет об этом говорить. Видел ли Тейт, как убили эту девочку? Или он нашел ее уже мертвой?
— Нужно забрать ее отсюда, — проговорила я, поднимаясь на ноги.
Тейт посмотрел на меня снизу вверх, и мне показалось, что на его лице скользнуло неодобрение.
— И что мы будем делать с трупом? — жестко спросил он. — Отдадим его твоему другу в качестве рождественского подарка? Не думаю, что он оценит такое.
Я смерила Тейта холодным взглядом. Порой он бывал таким козлом.
— Мы похороним ее, дубина. Или будет лучше бросить ее здесь и сделать вид, что мы ничего не видели?
Тейт пожал плечами.
— Обычно я так и делаю.
Я сузила глаза, глядя на Рида злым взглядом, и где-то на окраине сознания заметила, что повторяю его фирменный взгляд.
— Выход там,- ткнув пальцы себе за спину, проговорила я. — И тебя тут никто не держит.
Парень вздохнул.
— Я бы с этим поспорил.
Не добавив больше ни слова, Тейт наклонился к телу Мэгги и, завернув его в несколько одеял, поднял на руки. Я шла впереди, освещая дорогу и сканируя все вокруг, но демонов нам больше не встречалось. Оказалось, что Тейт знает еще один выход из этого подземелья, и благодаря этому выходу нам не пришлось карабкаться по стенам до ямы, в которую мы влезли вначале. Когда мы оказались на поверхности, то буря уже набирала силу, и нас тут же стало заметать снегом. Тем не менее, Тейту удалось раздобыть лопату и каким-то образом продолбить замерзшую землю неподалеку от усадьбы.
Мы похоронили Мэгги Стюарт под большой елью, ветви которой надежно защищали бы ее могилу. На коре дерева я выцарапала инициалы бедной девушки, и когда последняя горсть земли была брошена, а Мэгги была надежно скрыта в своей могиле, я лишь надеялась, что она найдет покой хотя бы в ином мире.

Содержание
Следующая глава — Кинжал милосердия
0 комментариев

  /