Книги Мэри Эриа  /

15. Не давая обещаний

Все снова вернулось на круги своя. Несколько раз моргнув, я увидела заснеженное кладбище, молчаливых призраков и Тейта, который стоял у склепа, скрестив руки на груди и бесстрастно за мной наблюдая. Вот только в глазах его была опаска, будто он ожидал от меня чего-то нехорошего. Теперь мне было многое известно о том, кто он и что сделал, но пока еще я не решила, как к этому относится.
Ноа поблизости не было, и я была этому рада. После всего того, что он мне показал, я бы все равно не знала, как стоит вести себя с ним. Тихие перешептывания других призраков становились громче, и я подумала, что они скоро снова наберут силу, поэтому, не сказав ни слова, двинулась в ту сторону, где было шоссе. Мои шаги становились все быстрее по мере нарастания громкости голосов, и поэтому мне удалось выскочить на дорогу в рекордное время. Тейт следовал за мной по пятам.
Когда я подходила к машине, то стала раздумывать о том, чтобы пойти пешком. Это могло помочь все обдумать, да и снег перестал идти, но в мои планы ворвался Тейт, неожиданно схватив меня за руку и дернув к себе. Я удивленно взглянула в лицо парня и поняла, что он все больше и больше начинает беспокоиться.
— Ты так и будешь молчать? — недовольно спросил Тейт. — Если честно, это начинает сводить с ума.
Я открыла рот, чтобы съязвить, но ничего умного в мою голову не пришло. Пришлось закрыть рот. Да и что он ожидал от меня услышать? Я сама не знала, как отношусь к тому, что увидела. Мне еще только предстояло во всем разобраться, и это было непросто.
Набрав в легкие побольше воздуха, я решилась сказать Тейту правду.
— Я понятия не имею, что тебе сказать.
Он слегка прищурился, вглядываясь в мое лицо с таким недоверием, будто я прятала за спиной нож и вот-вот могла его ударить.
— Не имеешь понятия? — медленно проговорил Тейт, и его голос был обманчиво мягок. — И никаких тебе взвизгов, криков, упреков или хотя бы страха?
Думаю, мой взгляд красноречиво говорил о том, что он не в себе.
— За кого ты меня принимаешь? — сухо спросила я, гордо расправив плечи. – Может, мне и не триста шестьдесят семь лет, но за свои семнадцать лет я научилась держать себя в руках.
— Скорее, в ежовых рукавицах, — подсказал Тейт, и его лицо слегка расслабилось, а в глазах загорелись озорные огоньки.
— Возможно, — отмахнулась я. — Так или иначе, ты не пугаешь меня. Просто мне нужно время, чтобы все это переварить.
Еще какое-то мгновение Тейт всматривался в мое лицо, будто искал в нем признаки лжи, но потом, успокоившись, пожал плечами и направился к машине.
— Я отвезу тебя домой, — проговорил парень. — И останусь с тобой. Мне интересно, к каким выводам ты придешь.
Я негодующе посмотрела на него.
— Знаешь, я не в восторге, когда ты ведешь себя, словно самоуверенный придурок, — проговорила я, не собираясь садиться в машину. — И мне не нравится, что ты остаешься у меня ночевать.
Тейт обернулся ко мне и одновременно открыл пассажирскую дверцу своего внедорожника. Самодовольная улыбка и пляшущие в глазах бесенята говорили лишь о том, что ему мои слова до лампочки.
— Это ты сейчас саму себя попыталась убедить? — спросил парень наглым тоном. — Вышло не очень убедительно. А теперь садись.
Мне захотелось послать Тейта к черту и демонстративно пойти пешком, но я знала, что он последует за мной, и я бы в любом случае от него никуда не делась. Странно, но почему-то эта мысль не казалась мне такой уж неприятной. Черт, все заходило слишком далеко. Конечно, теперь я знала о нем гораздо больше, чем всего час назад, но как я к этому относилась?
Садясь в машину, я была полностью погружена в свои мысли и старательно пыталась разложить все по полочкам. Итак, все началось с Энеи Дувр. Кем она была? Если верить словам Ноа, никто даже понятия не имел, что она за существо, но многие были уверены, что она зло в чистом виде. Почему они так решили? Почему стражи захотели ее убить? Непонятно. Я помню, что они упоминали призраков, но я не знала, что наши предки могли нам приказывать. Они лишь посвящали нас в тайны нашей расы, давали ясно понять, что мы должны, а чего не должны делать, и если никто не нарушал их запретов, а он был всего один, то и проблем не было. Так как же получилось, что они дали приказ стражам Энохиана убить невинную девушку? Или она не была такой уж невинной?
Я видела, что когда-то она была доброй. Причем, даже очень доброй. Такое случалось очень редко, но порой встречались люди с настолько открытыми и чистыми лицами, что не оставалось сомнений в их доброте. Да и Ноа не казался злым или идиотом. Он вряд ли полюбил бы девушку, в которой было что-то нехорошее. К тому же, это была очень сильная любовь, раз он был готов рискнуть пойти против стражей. Против своей семьи. И все из-за нее. И я была полностью уверена, что и сама Энея была готова на большие жертвы ради Ноа.
На мгновение я допустила мысль, что девушка со странными способностями и парень-страж могли бы сбежать. Что было бы тогда? Возможно, темное облако ненависти и боли не заволокло бы Энею, и тогда оба смогли бы прожить более или менее спокойную жизнь, пускай и в вечных попытках сбежать от стражей. Вряд ли Энея стала бы по-настоящему плохой, если бы не потеряла Ноа.
Тем не менее, жизнь часто делала крутые обороты, и я снова вернулась к сухому анализу реальной истории. Энея стала чем-то очень темным и сильным. Если бы я не знала, что ведьм не существует, то именно так я ее и назвала. Она поклялась уничтожить всех стражей и, судя по тому, что я наблюдала сейчас, ей это удалось. Но как? Нас были сотни, тысячи или даже миллионы. Как одной-единственной озлобленной бабе удалось перебить столько профессиональных стражей Энохиана, которые тренировались убивать все, что движется и меняет форму, чуть ли не с пеленок?
А еще не стоило забывать о проклятье Тейта. Она столько всего в него намешала, что я даже не была уверена, что все запомнила. Итак, он не мог умереть, и это, очевидно, было не таким уж и плюсом, учитывая то, что ему пришлось провести целых триста лет в одиночестве. Каждая живая душа забывала о его существовании после Рождества. Не самый лучший подарочек. Это объясняло, почему он был так удивлен увидеть меня на пороге своего дома в ту ночь после Рождества. Но ведь Себастьян и Ноа помнили Тейта. Хотя, пожалуй, это тоже можно было объяснить: у демонов нет души, а призраки – это мертвые души. О'кей, с этим я вроде как разобралась.
— Энея говорила, что ты будешь заперт в этом городе, — проговорила я, нарушив нашу тишину и бесстрастно смотря вперед. — Что это значило?
Тейт слегка сжал руль, но это было единственным проявлением того, что он вообще меня слушал. На какое-то время между нами снова повисла тишина.
— Я не могу никуда уехать отсюда. Город окружен чем-то вроде невидимого барьера, который не выпускает меня.
Я нахмурилась, анализируя новую информацию. Сейчас мой мозг представлялся мне, как гигантский старый компьютер с множеством лампочек, которые мигали наперебой самыми разными цветами.
— Но ведь ты вытащил меня из того леса, — проговорила я, взглянув на Тейта. Он внимательно следил за заснеженной дорогой, и мне показалось, что он даже не моргает.
— Раньше город был гораздо больше, — проговорил парень. — Ты и тот странный парень, похожий на замерзшего опоссума, были прямо рядом с границей города, и я смог тебя вытащить. Вам не хватило совсем чуть-чуть, чтобы добраться до дороги, ведущей к оживленным районам города.
Я пораженно уставилась на Тейта. Так, значит, он видел Ареса!
— Что с Аресом? Ты и его вытащил? — воскликнула я, тут же вынырнув из апатичной задумчивости.
— Нет, — коротко ответил Тейт, и его лицо стало недовольным.
Я почувствовала, как мои глаза буквально вылезают из орбит. Собственно, чему я удивлялась? Тейт мог демонстрировать поразительное бесчувствие к окружающим, но не мне было его судить. Разве я не была такой же? Разве я не была способна бросить обычного человека умирать и при этом не испытывать никаких угрызений совести? По крайней мере, в большинстве случаев. Да, я была той еще тварью, но сейчас рациональная часть моего мозга умолкла, а вот злость стала медленно подниматься. Я тащила Ареса на себе, пытаясь спасти его шкуру. Я смогла бы выбраться в одиночку, но решила спасти его, и это чуть не убило меня. Я была причастна к смерти его брата и, возможно, сестры. Черт, я не хотела, чтобы этот список пополнился еще и смертью Ареса!
— Ты оставил его умирать? — закричала я.
Тейт, не ожидавший такой бурной реакции, резко дал по тормозам, и нас обоих швырнуло на лобовое стекло. Мы остановились прямо посреди пустой дороги, и в это мгновение парень резко повернулся ко мне, источая недовольство.
— Извини, что не был способен тащить на себе сразу двоих. Понимаю, ты видишь во мне супермена, но в некоторых аспектах это далеко не так. К тому же я не кинул твоего дружка. Его забрала Энея, и у меня не было желания с ней спорить.
Я почувствовала, как от моего лица отхлынула кровь. Энея? Значит, она была здесь? Но ведь я не видела ее. Что она сделала с Аресом? Зачем забрала его? Почему она была в этом городе через столько лет? Следила за Тейтом? Ждала возможности убить его?
«Я буду следить за каждым твоим вдохом, каждым шагом, каждым действием. Я буду ждать, когда тебя кто-то полюбит настолько сильно, что будет готов отдать тебе собственную душу. И если ты полюбишь этого человека в ответ, он станет единственным, кто сможет убить тебя окончательно, но это ему не удастся, ведь я убью его первой и буду смотреть, как ты корчишься от боли, которую только что причинил мне», — слова Энеи звучали так же отчетливо, как и в воспоминаниях Ноа. Что, если именно поэтому она была здесь? Что, если она ждала человека, которого Тейт сможет полюбить так же сильно, как она любила Ноа, и это чувство будет взаимным?
— Что ей нужно от него? — пробормотала я, пытаясь найти хоть какое-то логичное объяснение этой маленькой детали. — Зачем ей Арес? Он ведь просто человек.
Тейт пожал плечами и снова повел машину по темным дорогам.
— Не знаю, — проговорил парень уже более спокойно. — Она не посвящает меня в свои планы.
— Вы часто видитесь? — спросила я и тут же пожалела об этом. Ну, что за глупый вопрос? Они же вроде заклятых врагов. Тейт, пускай и случайно, убил любовь всей ее жизни, а Энея каким-то образом смогла перебить весь энохианский народ и при этом еще и прокляла его. Вряд ли они пьют чай в свободное от ненависти время.
— Она время от времени заглядывает ко мне. Примерно раз в двадцать лет. Проверяет как у меня дела и все такое, — в голосе Тейта только глухой не услышал бы едкого сарказма.
Я снова уставилась перед собой, пытаясь понять, что нужно Энее от Ареса. Был ли он еще жив? Сколько всего странного происходило с этой обычной человеческой семьей. Что-то притягивало к ним нечисть, словно магнитом, и я никак не могла понять, что именно. Мне казалось, что в этой головоломке не хватает очень серьезной детали, которая постоянно ускользала от меня.
Машина снова остановилась, и я ненадолго оторвалась от собственных раздумий. Подняв глаза, я поняла, что мы стоим не у моего дома, а прямо посреди дороги, которая вела из города. Именно на этой дороге я разбилась на машине вместе с Мэтью. Сейчас даже этот факт казался каким-то незначительным по сравнению с тем, что я узнала этой ночью. Да и вообще после всего того, что произошло в ночь Рождества и после.
— Когда ты разбилась на машине, — проговорил Тейт, нахмурившись. — Машина лежала прямо на грани барьера, который сдерживает меня. Половина была за чертой города, а половина внутри. Мне повезло, что именно та половина, в которой была ты, не оказалась за барьером.
Я смотрела на Тейта во все глаза и не могла себе представить, как что-то невидимое может удерживать человека внутри города. Откуда у Энеи были такие силы? Я не представляла, каково это – прожить целую вечность в этом маленьком мерзком городе, где никто никогда не запомнит тебя дольше, чем на год. Тейту постоянно приходилось начинать все сначала. Разыгрывать из себя новенького в школе и в городе, придумывать истории и повторять их сотни раз. Его жизнь и вправду была адом, и все это благодаря одной лишь девушке.
— Мне сложно это представить, — призналась я.
Тейт ничего мне не ответил. Только вышел из машины и через минуту, обойдя ее, открыл дверцу с моей стороны. Внедорожник был достаточно высок, чтобы даже сидя я была на одном уровне с Тейтом и смотрела ему прямо в глаза.
— Поэтому я и привез тебя сюда, — проговорил он, протягивая мне руку ладонью вверх. — Хочу показать.
Не долго думая, я взялась за его руку и выпрыгнула из машины. Наверное, после всего того, что я узнала о Тейте, было странно вот так просто доверять ему и идти туда, куда он скажет. Но я верила этому парню. Этой ночью он рассказал мне все, что было важно. Объяснил, кем был и кем стал, при каких обстоятельствах. Он сделал так, чтобы я увидела все таким, каким оно было, и, наверное, его честность подкупала меня, заставляя идти за Тейтом.
Вокруг нас ничего не говорило о случившейся аварии. Снег укрыл любые следы на асфальте, старая табличка, говорящая о том, что мы выезжаем из города, была нетронута, а деревья, растущие вдоль дороги, были такими же высокими и неприступными. Тейт подвел меня к месту, где табличка создавала границу между городом и всем остальным. Сжимая мою левую ладонь, он поднял свою свободную руку и протянул ее вперед, растопырив пальцы. Я следила за его рукой, не зная, что увижу. Всего в паре дюймов от нас его рука уперлась во что-то и по напряженным мышцам, которые проступали даже сквозь темное пальто, я поняла, что это не фокус. Тейт будто приложил ладонь к очень прозрачному стеклу, которое не пускало его дальше.
— Протяни руку, — тихо попросил он, искоса взглянув на меня.
Поджав губы, я повторила его жест и неожиданно почувствовала, как моя ладонь упирается во что-то прозрачное и очень холодное. Это стало для меня такой неожиданностью, что я резко отдернула свою руку и отступила назад.
— Какого черта? — резко вырвалось у меня.
— Спокойно, — подняв обе руки в успокаивающем жесте, проговорил Тейт. — Это из-за меня.
Я недоуменно смотрела на него. Парень вздохнул.
— Попробуй дотронуться еще раз, — попросил он.
Я не понимала, что изменилось. Разве что, он больше не держал меня за руку. И все же, я осторожно протянула правую ладонь и не встретила никакого сопротивления. Я полностью вытянула руку, но ничего по-прежнему не нащупала. Барьера не существовало, и я могла спокойно выйти за черту города.
— Это из-за меня, — снова повторил Тейт, отвечая на мои мысли. — Я не могу уйти сам и не могу ничего взять с собой.
— Значит, я тоже заперта в этом городе, пока ты касаешься меня? — недоверчиво спросила я. От этой мысли становилось жутко.
На лице Тейта появилась шаловливая улыбка.
— В общем-то, да, но, к сожалению, я не смогу касаться тебя каждую секунду, чтобы не дать сбежать.
Я нахмурилась еще больше. Наверное, еще чуть-чуть и мое лицо треснет и разломится на две половинки.
— Зачем тебе удерживать меня в этом городе? — сухо спросила я.
Тейт пожал плечами.
— Почему бы и нет? — спросил он безмятежно.
Это не тот ответ, который я ожидала услышать, но, возможно, все это была лишь шутка? Издевательство. Или же Тейт просто не хотел больше быть в одиночестве, а так как водиться с призраками, демонами или немного чокнутой Энеей ему не улыбалось, он решил, что я его единственная альтернатива. Не самая утешительная новость. Вот только почему я помнила его? Именно этот вопрос я и задала ему.
— Не знаю, — честно ответил Тейт, и теперь он не был таким уж безмятежным или веселым. — Ты должна была забыть меня, но этого не произошло. Я понятия не имею, почему.

Когда мы, наконец, добрались до моего дома, уже начинало светать. Похоже, весь мой несуществующий режим дня шел коту под хвост, но это меня не особо волновало. Единственное, чего я сейчас по-настоящему хотела, это лечь спать. Просто уснуть в своей кровати, а не вырубится из-за холода или потому, что кто-то огрел меня чем-то по голове. Мне уже начинало казаться, будто я не спала по-человечески целую вечность.
— Кажется, опоссум нашел дорогу к городу, — нахмурившись, пробормотал Тейт.
Проследив за его взглядом, я увидела, как кто-то сидит на крыльце моего дома, схватившись за голову. Мне нужна была всего секунда, чтобы узнать в скрюченном человеке Ареса. Не отдавая себе отчета в том, что делаю, я мгновенно выскочила из машины и бросилась прямо к дому.
Арес, до этого сидевший на верхней ступеньке крыльца и схватившийся за голову так, что вот-вот вырвал бы клок волос, поднял взгляд, и его глаза удивленно расширились, а через секунду он тоже вскочил на ноги и бросился мне навстречу.
— Мэри! — закричал он так, будто и не надеялся больше меня увидеть.
Когда нас разделял всего один фут, то мы оба резко затормозили, не зная, что делать дальше. Обняться? С чего бы это? Пожать друг другу руки? Было бы как-то глупо. Я разглядывала Ареса, чувствуя, что меня накрывает волна облегчения. Он был жив, а это означало, что я могу не встречаться со своей совестью. Парень тоже явно испытывал огромное облегчение, увидев меня.
— Я так испугался, — признался он спустя минуту неловкого молчания. — Я ничего не помню после того, как отключился в лесу.
Я удивленно смотрела на парня. На нем не было ни единой царапины. Его одежда была лишь слегка помятой, а волосы взъерошенными, но он был цел и невредим. Значило ли это, что и его раны таинственным образом исчезли? Но как…
И тут меня накрыла волна осознания. Все сложилось, как дважды два, и от этого я чуть было не задохнулась. Энея! Энея была способна исцелить человека. Ведь я видела, как раны Тейта в далеком прошлом заживали сами собой. Рид и сам признавался, что она была в лесу прошлой ночью и забрала Ареса. Но почему она исцелила его и, очевидно, меня? Зачем ей это было нужно?
— Я проснулся в своей комнате, — продолжал говорить Арес, не замечая моего шока. — Мама даже не заметила, что я уходил. На мне нет ни царапины, и я совершенно ничего не помню. Первым делом я решил приехать к тебе, но, когда увидел пустой дом, подумал, что ты либо сбежала, либо все еще в лесу и…
Тут Арес неожиданно запнулся, уставившись мне за спину. Между его бровей залегла складка, когда он с небольшим прищуром стал смотреть куда-то.
— Кто это? — спросил он, слегка приподняв подбородок.
Мне и оборачиваться не нужно было, чтобы понять, что за нами наблюдает Тейт. Его машина все еще тихо урчала за моей спиной, а его взгляд прожигал мой затылок.
— Долгая история, — пробормотала я, неожиданно смутившись. Мне еще не приходилось представлять Тейта кому-то. Да и как бы я его назвала? Другом? Едва ли с друзьями целуются и гуляют по кладбищам, выясняя маленькие подробности жизни, которую человек вел триста сорок девять лет назад. Парнем? Тоже нет. Я была ярой противницей любых романтических отношений, хотя Тейт, похоже, не имел ничего против. А ведь его чокнутая старая знакомая поклялась, что убьет любого, к кому он будет небезразличен, или же кто просто попадал в категорию энохианских стражей. Черт, все было слишком сложно.
— Твой парень? — слегка удивленно спросил Арес.
— С чего ты взял? — недовольно спросила я.
Арес передернул плечами, явно выдавая волнение.
— Ну, он смотрит на меня так, будто хочет заехать мне кирпичом по роже, — слегка скривившись, пробормотал парень.
Я невольно усмехнулась такому определению.
— Он смотрит так на всех, — заверила я Ареса.
Парень поджал губы, но больше ничего спрашивать не стал и снова перевел взгляд на меня.
— Ты ведь не собираешься сбегать, да? — спросил он с надеждой в голосе, от которой мне стало не по себе.
Чего он хотел от меня? Помощи? Но ведь я и сама не знала, что делать. Слишком много всего навалилось одновременно. Себастьян со своими приспешниками, Энея со своей местью и Тейт с проклятьем. Даже не знаю, за что хвататься. Проблемы Ареса были из списка тех, с которыми уже ничего нельзя поделать. Он хотел мести за свою сестру и брата, но ведь я понимала, чем это может обернуться для парня. Смертным не место в моем мире, ведь для них все всегда заканчивается плохо.
С другой стороны, если сейчас я пошлю его куда подальше, то это не будет значить, что он вернется к себе домой и про все забудет. Скорее, это обернется тем, что Арес попросту самостоятельно наживет себе неприятности. Так что же мне делать? Быть нянькой совсем не хочется, но и смерти я парню не желаю.
— Нет, Арес, — вздохнув, проговорила я, подчиняясь судьбе. — Я никуда не сбегу.
В больших темных глазах появилось столько надежды, что мне невольно захотелось пнуть его. Он хотя бы отдаленно представлял, что мое присутствие никак не уменьшает проблему? Скорее, добавляет в нее все новые и новые детали.
— Значит, ты поможешь мне? — спросил он.
Я поджала губы. Давать обещания, которые я могла бы не выполнить, не было моей привычкой. Промолчать тоже не выйдет. Да и в чем я должна ему помочь? В убийстве тех, кто забрал значительную часть его семьи? Хотя, пожалуй, помощь Аресу могла бы помочь и мне самой. Это могло бы кое-что прояснить. Например, почему демонам нужна была именно его семья. Что в них было особенного?
— Я попытаюсь, — честно проговорила я, и этого было достаточно.

Содержание
Следующая глава — Шанс на власть
5 комментариев
Eveda
У меня пара вопросов:) Почему Вы не напечатаете свою книгу, не переговорите с издательствами? И ещё вопрос, сколько лет автору? :)
mary_eria
Издательство посчитало мою книгу неудачной и решило, что она не будет продаваться. Но я надеюсь, что со временем мне все же удастся ее издать) А вот по поводу возраста это страшная тайна))
Eveda
Насчёт возраста жаль, всё ещё очень любопытно :)
А издательства дело такое… Я несколько для себя отметила, у каждого свои заморочки + не всегда удачно оформляют книги.
Eveda
Издать получится обязательно, я думаю :) Я всё не читала, но полагаю, что Вам можно было бы прибегнуть к услугам корректировщика, а в остальном проблем не будет.
mary_eria
Ну, посмотрим, что принесет этот год. А на счет корректировщика вы правы. Думаю в ближайшем будущем найти такого человека так как для меня самой в грамматическом плане очень сложно писать на русском:)

  /