Глава четвертая. Мария

mary_eria Автор: mary_eria
Проект: Книги Мэри Эриа

Опубликовано:

Поделиться:


Дмитрий привел меня в уютную гостиную на втором этаже. Большие окна в французском стиле впускали мягкий свет заходящего солнца. В большом камине уютно потрескивал огонь, но тепла я не чувствовала. Стены гостиной были покрыты деревянными панелями с резным рисунком. На стенах так же были старинные портреты абсолютно незнакомых мне людей. Из мебели в комнате были только уютные софы и диваны, кофейные столики и рояль. На стенах в канделябрах стояли свечи. Молодая девушка, явно служанка, зажигала свечи не смотря ни на меня, ни на кого-то еще. У дверей стояло двое вестников. А на одном из диванов неподалеку от камина сидели Александра и Валентина. Я увидела на столике перед ними три чашки чая и тарелку с бутербродами.
-Спасибо Дмитрий,- вежливо улыбнулась Александра увидев как Дмитрий втаскивает меня в гостиную держа под руку. Чем больше он отказывался говорить о том, что сказал Майкл тем больше я выдиралась и задавала вопросов. Вскоре ему это надоело и он молча волочил меня через пол дворца.
-О да,- едко сказал я наконец вырвав руку из цепких лап Дмитрия.- Спасибо, что опять приволок меня в место где я меньше всего хотела бы оказаться.
Дмитрий отвесил мне насмешливый поклон, но я видела как сильно его раздражаю даже за маской безразличия.
-Это же теперь моя робота,- так же едко ответил он.
-Оставьте нас,- приказала Валентина Дмитрию и очевидно всем, кто был в комнате так как кроме Александры, все вестники и прислуга ушли.
Я попыталась выйти следом, но Дмитрий захлопнул дверь прямо перед моим носом.
-Чертов кретин!- выругалась я не заботясь о приличиях.
-Не могу не согласиться,- улыбнулась мне Валентина.
Александра сдержанно улыбнулась взглянув на Валентину.
-Тебе никогда не нравился именно этот вестник, хотя он и лучший в своем роде,- заметила королева.
Валентина отпила немного чая из белой, фарфоровой чашечки, как это делают леди.
-Потому что он совершенно лишен всякого понятия о приличиях и душа его гнилая,- спокойно ответила Валентина.
Александра печально взглянула на графиню.
-Ах, Валентина, ты ведь знаешь, что все куда сложнее,- проговорила она а затем повернулась ко мне.- Мне жаль, что я оставила тебя одну Алиса. Я надеялась, что ты отдохнешь, но ты ускользнула еще до того как к тебе пришли вестники-стражи и мы испугались, что ты могла… заблудиться.
Я плюхнулась в глубокое кресло, стоящее напротив дивана на котором заседали эти две дамочки.
-Вы боялись, что я могла сбежать,- ответила я сухо.- Давайте без лишнего лицемерия.
Александра поджала губы, но не показалась мне рассерженной моим открытым неуважением. Валентина тоже вела себя сдержанно и это раздражало. Все тут казалось слишком идеальным несмотря на страшилки про нечисть.
-Я познакомилась кое с кем,- начала я намеренно небрежным голосом, но при этом внимательно следя за реакцией Валентины и Александры.
-Правда?- тут же оживилась королева. В ее глазах вспыхнуло, что-то вроде надежды. Но на что она надеялась?- С кем?
-Майкл де Витт,- ответила я надеясь, что правильно запомнила фамилию.
Александра быстро переглянулась с Валентиной и судя по тому как они вели себя друг с другом, они были близкими подругами. Каждый раз когда Александра смотрела на графиню, она будто искала ее поддержки и одобрения и та, несомненно, давала ей это.
-Он замечательный юноша,- одобрительно кивнула Александра и заулыбалась искренней улыбкой.- Его мать состоит в совете. У него вроде бы есть старший брат. Корнель, если я не ошибаюсь.
Я собиралась отпустить какое-то едкое замечание, но наблюдая за искренними попытками Александры понравиться мне, я сдержалась. Она казалась мне слишком милой а ее внешность говорила о скрытой ранимости а я не была из тех кто любит добивать людей. Но мне нужны были ответы на те многочисленные вопросы, на которые не ответил Майкл. Я хотела знать больше и в первую очередь о Марии.
-Я попросила его рассказать мне об этом мире,- проговорила я.- Он начал с того, что в 1665 году на Земле была нечисть. Объяснил мне на что способны маги, Хранители и нечисть. Но Дмитрий прервал нас.
-И ты хочешь узнать, что было дальше?- спросила Александра понимающим голосом.
Я коротко кивнула. Александра задумчиво нахмурилась и ее взгляд затуманился будто она погрузилась в далекие воспоминания. Валентина сидела рядом с ней и внимательно смотрела на подругу. Ее взгляд выражал сочувствие и она крепко держала королеву за руку. Когда Александра подняла на меня взгляд я увидела в нем, то, чего никак не ожидала.
Боль.
-В те времена мне было столько же, сколько и тебе сейчас,- прошептала она.- В нашей семье я была не единственным Хранителем и это было по истине чудо, ведь наши родители были обычными магами земли и воздуха. Мария, моя сестра, была старше меня на год. Мы жили в небольшой деревушке на юге Франции и делали вид обычной семьи. Наша жизнь не многим отличалась от жизней других крестьян и мы были счастливы. Мария всегда была моей лучшей подругой. Мы все делали вместе и у нас никогда не было секретов. Но мы были разными. Я была тихой девушкой, которая любила спокойствие а твоя мать была неугомонной и бесстрашной особой, которая всегда искала приключений.
Однажды она уговорила меня поехать с ней в Париж. Мне всегда хватало нашей мирной жизни в деревенской глуши где мы были далеки от всех невзгод, но для Марии этого было мало. Она хотела увидеть мир, но не хотела быть одна. Она уговаривала меня несколько месяцев и в конце концов я согласилась.
То, что мы увидели в больших городах или даже в более больших деревнях нас поразило. Нечисть неистовствовала. Каждое утро люди находили все больше трупов и никто не мог ничего с этим сделать. И чем больше мы смотрели на смерти других тем больше чувствовали, что должны, что-то изменить.
Но мне никогда не хватило бы смелости действовать. Я сочувствовала людям, но понимала, что помочь им не могу. Наша магия не должна была служить нам оружием. Мария была согласна на счет магии, но в остальном она была куда смелее меня. Быстро обучившись владением меча и другим боевым искусствам она все чаще уходила ночью. Она была первой кто осмелился в открытую дать бой нечисти и она же была первой кому это действительно удавалось. Имея задатки воина и лидера, она собирала вокруг себя последователей. Все те кто шли с ней в бой были людьми, но при должном обучении они становились сильными стражами ночи. Это были первые вестники.
Но чем сильнее становилась Мария, чем больше воинов она призывала, тем неистовее бушевала нечисть. Когда я решила вернуться домой, Мария отказалась ехать со мной. Она была уверена, что ее место среди тех, кто сражается с нечистью и я не смогла убедить ее в обратном. Примерно раз в несколько недель я получала от нее письма, но ее слава как воина доходила до меня куда быстрее.
Родители гордились ею. Они знали, что она стала нашим защитником, но я не была в этом так уж уверенна. После того как она объявила войну нечисти она нарисовала на себе мишень. Теперь каждый вампир, демон или темный маг жаждал ее смерти и был готов на все для этого. Но как можно убить человека непобедимого в бою? Как можно сломить того на чьей стороне сотни воинов? Единственным ответом на это было: семья.
Как-то ночью я услышала крик матери. Выбежав из своей комнаты в коридор я увидела трех демонов и нескольких вампиров а у их ног тела своих родителей с разорванными шеями. Я была уверена, что и для меня все закончилось. Я не знала где сейчас Мария и понимала, что помощи ждать неоткуда, но я ошиблась.
Она появилась словно из неоткуда. С диким криком набросившись на своих противников она убила их всех. Я никогда не видела ее до этого в бою и это зрелище меня заворожило и напугало одновременно. Яростная, непобедимая и безжалостная. Она отрубила голову каждому вампиру и демону, но когда врагов не осталось, что-то внутри нее сломалось и тогда я впервые увидела ее слезы.
Мария упала на колени перед телами наших родителей и я долго не могла успокоить ее. Она говорила, что это ее вина и в глубине души я думала так же. Но понимая, что сестра это все, что у меня осталось я старалась ее успокоить. Я была уверена, что больше она не возьмет в руки меч, но не прошло и дня после гибели наших родных как я снова увидела, что она собралась на охоту.
-Куда ты идешь?- спросила я в гневе.- Разве тебе мало смерти наших родителей? Это нужно закончить!
Мария посмотрела на меня отрешенным взглядом темных глаз и в них я прочитала, что любые мои уговоры бессмысленны.
-Если оставить все как есть,- проговорила она ледяным тоном.- Это будет означать, что они сломили меня. Я не позволю им этого. Я не дам нечисти убивать людей безнаказанно.
Я выхватила ее меч и встала на пути к двери.
-Ты не уйдешь!- крикнула я.- Не после того, что случилось с нашими родителями. У меня больше никого не осталось кроме тебя и если ты однажды погибнешь…
Взгляд Марии стал лишь слегка менее холодным, но остался по прежнему решительным.
-Александра,- проговорила она устало.- Каждый делает свой выбор сам.
-И твой выбор война?- спросила я дрожащим голосом.
-Мой выбор свобода,- спокойно ответила она а затем выхватила свой меч и двинула к двери.
-Если ты сейчас уйдешь,- крикнула я ей в спину.- То можешь никогда больше не возвращаться.
Мария даже не обернулась. Растворившись во тьме ночи, она пропала на долгие месяцы. Каждый день я просыпалась со страхом, что она может быть мертва, но слухи о ней по прежнему будоражили сознание людей. Мужчины оставляли свои семьи ради того, что бы вступить в отряд Марии и постепенно я успокоилась.
Но спокойствие не длилось долго.
Однажды рано утром, когда солнце только начало восходить, кто-то постучал в двери моего дома. Когда я открыла двери, то увидела, что на руках высокого громилы лежит Мария. Ее лицо было окровавлено а кожа бледная. Все ее тело было в мелких царапинах и больших рваных ранах.
-Что произошло?- спросила я быстро сметая с кухонного стола все лишнее.
Молодой парень положил Марию на стол, но та даже не пошевелилась. Я стала быстро нащупывать ее пульс и к счастью нашла едва различимое биение сердца.
-Прошлым вечером она узнала, что вам грозит опасность,- проговорил парень. Его лицо было таким же бледным и изученным.- Она и слова никому не сказала. Просто прыгнула на свою лошадь и поскакала сюда. Я единственный кто успел нагнать ее. Мы были в пути целый день а на закате добрались до лесов, но как только солнце зашло на нас напали. Их было не меньше сотни.
Я видела как сильно парень переживал за судьбу моей сестры. Мельком взглянув на него я увидела, что он и сам был изрядно потрепан а на его руке виднелась глубокая рана, но он все же смог каким-то чудом вытащить мою сестру из переделки и принести ее сюда.
-Вы можете помочь ей?- спросил он почти умоляющим голосом.
Я пыталась применить магию, но исцеление всегда забирало слишком много сил а она была на грани смерти. Мне удалось залечить лишь часть ран а я уже была на почти в обмороке. Тем не менее этого хватило, что бы Мария пришла в себя. Когда я снова поднесла руку к одной из ее ран, она схватила меня окровавленными пальцами и ее взгляд был как никогда ясен.
-Нет,- хрипло приказала она.- Это убьет тебя раньше чем ты сможешь вылечить меня.
Я посмотрела на нее со слезами на глазах.
-Но сама ты не справишься!- выдавила я из себя.
Хватка Марии стала сильнее.
-Алан,- попыталась позвать она и сильно закашлялась от чего на ее губах появилась кровь, но она позвала снова.- Алан!
Парень, который принес ее ко мне выскочил из соседней комнаты с мечом наготове, но как только увидел Марию, то тут же бросился к ней.
-Забери ее отсюда,- приказала моя сестра своему другу.
Алан открыл рот, что бы возразить, но Марии хватило сил сесть и схватив его за края рубашки она встряхнула его. Я использовала так много магии, что у меня все кружилось перед глазами, но я боролась с этим.
-Забери ее и не дай подойти ко мне, что бы не произошло,- снова приказала Мария.
-Но ведь ты умрешь,- запротестовал Алан.
Мария мельком взглянула на меня. Ее волосы слиплись от крови, на щеке был большой синяк а все вещи были изодраны в клочья. Я была уверена, что помимо открытых ран, которые я кое-как перевязала, у нее сломаны ребра и она сгорает от боли, но в отличие от меня, она была слишком сильной, что бы показать мне это.
-Делай как я говорю,- сурово приказала она Алану и тогда он двинулся ко мне.
Я пыталась сопротивляться, но он был сильнее меня. К тому же от такого использования магии я быстро потеряла сознание и проспала весь день. Когда я проснулась в своей постели, то уже наступил глубокий вечер. Схватив свечу я побежала вниз и увидела Марию по прежнему лежащую на кухонном столе. Одна ее рука лежала на груди а вторую сжимал сидящий рядом Алан. Я давно догадалась, что он что-то испытывает к моей сестре, но я не стала придавать этому значения. Глаза Марии были закрыты и я подумала о худшем. Но тут я заметила, что грудь моей сестры тяжело вздымается и я поняла, что еще не все потеряно.
-Она просила, что бы я не позволял вам исцелять ее,- проговорил Алан даже не взглянув на меня.
-Если ты не позволишь мне сделать этого,- заговорила я мягким голосом.- То она не доживет до утра.
Алан крепко закрыл глаза борясь с собой и все еще сжимая руку моей сестры. Я видела как ему больно и от этого мое сердце разрывалось.
-Прошу,- проговорила я положив руку ему на плечо.- Дай мне помочь ей.
-Это будет стоить вам жизни,- все еще не открывая глаз проговорил Алан.
-Либо она,- прошептала я.- Либо я.
Алан открыл глаза и удивленно посмотрел на меня.
-И вы готовы отдать свою жизнь за нее?- удивленно спросил он.
-Она же моя сестра,- ответила я взглянув на лицо Марии.
Что-то привлекло внимание Алана прежде чем я успела понять в чем дело. Стремительно поднявшись он уставился на входную дверь и выхватил свой меч.
-Алан, что происходит?- воскликнула я когда он сунул меня себе за спину.
Он не успел ответить так как дверь в наш дом с резким звуком выбило. Щепки усыпали деревянный пол и в комнату ворвались вампиры а во главе их стоял темный маг. Ожидая команды вожака эти кровожадные твари сверкали своими красными глазами. На их щеках расползались тонкие черные трещины а их кожа была мертвенно бледной.
-Нам нужна девчонка,- проговорил темный маг гортанным голосом. Его алчные, черные глаза остановились на лице Марии и тогда я впервые ощутила смелость. Встав между ними и своей сестрой я была готова драться за нее.
-Сначала тебе придется остановить меня,- угрожающим тоном проговорил Алан. Его черты лица утратили отпечаток боли и весь его вид теперь показывал готовность к бою.
Я поняла намерения темного мага по отношению к нашему доблестному другу и поэтому успела выставить защитный щит против темных чар вокруг Алана и Марии. Темный взгляд мага обратился на меня, но прежде чем он успел что-то сделать Алан напал на него. Вампиры бросились в атаку и тем самым защитили мага. Пока Алан всеми силами отбивался от полчища вампиров маг двинулся к Марии, но быстро осознав, что я защищаю ее, он переключился на меня.
Я почувствовала как невидимая рука отшвыривает меня к стене. Прикусив губу изнутри я ощутила вкус собственной крови. От удара об стену я почувствовала боль и упав на пол стала задыхаться. Маг медленно приближался ко мне и я пыталась отползти подальше, но уперлась спиной в стену. Я почувствовала его мерзкое дыхание на своем лице, когда он присел рядом со мной. Двумя костлявыми пальцами он поднял мой подбородок и блеск его темных глаз, говорил о моей скорой гибели.
-Одним паршивым светлым магом станет меньше,- проговорил он.
Я не ждала помощи. Я знала, что Алан не сможет спасти меня. Но неожиданно из тени выступила Мария. Я ошарашенно смотрела как она появилась за спиной мага и выхватив из набедренных ножен тонкий кинжал она приставила его к горлу мага.
-Не смей трогать мою сестру, мразь,- прошептала она, резко дернув мага за волосы Мария вынудила его задрать голову и тогда из его горла хлынула черная кровь. Отвратительный запах заполнил комнату и тело мага пало на пол словно мешок с зерном. Мария выпрямилась и я увидела, что на ней нет ни одной раны. Ее одежда была все так же перепачкана кровью и порвана, но на коже не осталось ни единого пореза. Совершенно ошарашенная я смотрела как Мария метнула кинжал в спину вампира, который попытался подойти к Алану сзади а затем подхватив с пола деревянный кол, который наверное выронил Алан, бросилась в бой.
Юный воин не меньше меня поразился исцелению моей сестры. Он мельком бросил на меня вопросительный взгляд, но не было времени для вопросов. Ему пришлось вернуться к битве и они вместе с Марией прикончили всех вампиров. Когда последний из них пал я все еще сидела сжавшись в углу и смотря на это кровавое зрелище большими от ужаса глазами.
Мария и Алан тяжело дышали и когда поняли, что опасность отступила взглянули друг на друга. Я все еще ощущала как дико колотиться сердце, как по венам течет страх а эти двое рассмеялись. Мария подпрыгнула к Алану и он заключил ее в сильные объятья. Оба были в крови вампиров, у обоих было в руках оружие а вокруг них лежали горы трупов, но они смеялись как дети на ярмарке.
-Но как?- спрашивал Алан все еще держа Марию в объятьях одной рукой, так как во второй был меч.- Как ты исцелилась?
Мария отстранилась от него и посмотрела на меня. Ее смех стих и какое-то время она изучала меня будто не была уверена, что я в порядке.
-Не знаю,- наконец ответила она.- Я просто очнулась и увидела этого урода рядом с сестрой.
Мария пренебрежительно ударила носком ботинка по ноге мертвого мага а затем наклонилась и помогла мне встать на ноги.
-Я не исцеляла тебя,- обретя дар речи, пробормотала я.
Мария кивнула.
-Да, но ты пыталась,- сказала она сурово. Я открыла рот, что бы что-то ответить, но она подняла ладонь вверх заставляя меня замолчать.- Это было глупо, но мы позже с этим разберемся. Нужно убрать тела.
Алан и Мария перетаскивали тела на улицу и прямо за домом сжигали их. Я следила за всем из окна и не могла понять как им удается быть такими беспечными. Казалось, будто Мария не умирала пару часов назад, будто на нас не напало полчище вампиров. Еще больше я поразилась когда узнала, что они снова собираются вернуться к своей войне причем в самое близкое время. Я знала, что упрямство моей сестры тверже камня и что переубедить ее не удастся и тогда стала рассматривать другой вариант.
Когда последнее тело было сожжено и Мария с Аланом вернулись в дом я сидела на нижней ступеньке лестницы, что вела на второй этаж к спальням и принимала решение, которое могло изменить всю мою жизнь. Мария отличалась своей проницательностью и уже с порога поняла, что я что-то замышляю. Отослав Алана наверх отдохнуть она присела рядом со мной. Ее лицо выражало терпение и сдержанное любопытство, но я знала, что она ждет от меня каких-то слов. Нам обеим было не по себе от того, что мы долгое время не общались, но события последних суток многое изменили. По крайней мере они многое изменили для меня.
-Я поеду с тобой,- после недолгого молчания выпалила я.
Послышался громкий вздох и я взглянула на Марию. Ее лицо выражало усталость и какую-то обреченность. Будто она ожидала и опасалась именно этих слов.
-Тебе нельзя ехать со мной,- ответила она спустя какое-то время.
Я удивленно смотрела на нее, но Мария упрямо вперила взгляд прямо перед собой.
-Почему? Я думала, что именно этого ты и хочешь,- неуверенно пробормотала я.
Мария все же посмотрела на меня и впервые за долгое время я увидела в ее глазах тепло а на губах искреннюю улыбку. На какое-то мгновение мне показалось, что я вернулась на пол года назад, когда мы были двумя сестрами живущими в деревенской глуши и не знающими ужаса творившегося вокруг нас.
-Я не этого хочу,- ответила она и взгляд ее стал печальным. Она опустила взгляд на свои руки, покрытые мелкими шрамами, загрубевшими от оружия и тяжелых условий в которых она теперь жила.- Я не хочу, что бы ты думала будто я жалею о своем выборе. Это не так. Я горжусь тем, что делаю, хотя и знаю, что светлые маги не одобряют меня. Я стала для них чужой, но мне плевать. Тем не менее тот мир в котором я живу сейчас не для тебя.
-Но если ты смогла, то и я тоже смогу!- упрямо запротестовала я.
Мария поднялась и принялась ходить по комнате из угла в угол. Так она делала каждый раз когда нервничала.
-Нет! Сегодня ночью ты увидела лишь часть того, что я делаю каждую ночь. Неужели ты думаешь, что сможешь убегать и скрываться из-за дня в день? Неужели считаешь, что сможешь убивать демонов, вампиров и темных магов? Ты, человек для которого чуждо насилие даже по отношению к самым злым тварям?
Ее глаза блестели словно в лихорадке. Руки были сжаты в кулаки и каждый раз когда она смотрела на меня я все больше понимала кем она меня видит. Ребенком. Наивным ребенком, который ни на что не способен. Именно так я всегда чувствовала себя находясь с ней рядом, но порой это чувство было не просто чувство. Иногда оно перерастало в уверенность в том, что она права.
-Послушай,- попросила Мария присев на колени рядом со мной.- Ты дорога мне. Ты моя сестра и никого кроме тебя у меня не осталось. Я знаю какой сильной ты можешь быть, но я не хочу, что бы ты менялась. Ты добрая, милая и хорошая девушка а жизнь, которой я живу либо убьет тебя либо сделает холоднее и жестче. Я должна защищать тебя не только от зла, но и от всего того, что есть теперь в моей жизни.
На мои глаза невольно навернулись слезы и я сжала ладони Марии. Я знала, что на рассвете она снова уйдет и я возможно никогда ее больше не увижу. Я понимала, что ее слова правдивы и мне и впрямь не удастся жить так как она. В тот момент я осознала, что навсегда потеряла свою сестру. Она конечно же была жива, но по сути мы больше никогда не сможем вернуться к прежней жизни а значит ее для меня как бы и не было.
И Мария это тоже понимала. Снова присев рядом со мной она печально на меня взглянула.
-Значит ничего уже не будет как прежде?- спросила я, заранее зная ее ответ.
Мария коротко кивнула.
-Эй,- окликнул нас Алан с лестничной площадки второго этажа. Мы одновременно повернулись к нему радуясь, что парень избавил нас от неловкого молчания.- У нас похоже гости.
Мария вскочила на ноги выхватив свой меч, который ей достал Алан, но парень дал ей знак спрятать оружие. Немного поколебавшись Мария повесила меч в ножны и вопросительно взглянула на Алана. Когда оружие было убрано парень немного отступил и мы увидели как из тени выходит молодая девушка.
На вид ей было не больше шестнадцати и выглядела она даже младше меня, хотя я для своих восемнадцати все еще смахивала на ребенка. Ее большие голубые глаза не были полны наивности как у девушек такого возраста. Они смотрели на нас с сестрой проницательным взглядом. Ее черты лица, ее телосложение, казались хрупкими и милыми, но было в ней что-то, что говорило: внешность обманчива.
-Кто ты?- выступив вперед спросила Мария. В ее голосе не осталось и тени робости или печали, которые были совсем недавно. Теперь я видела в ней лидера способного вести за собой целое войско.
Девушка метнула взгляд на лицо Марии и ее глаза едва заметно расширились. Пухлые нежно розовые губы приоткрылись а ее лицо выражало сдерживаемое любопытство и в какой-то мере восторг. Я быстро поняла, что девушка наслышана о моей сестре.
-Мое имя Джоана,- проговорила девушка неожиданно сильным голосом.- Я пришла, что бы помочь.
Мария внимательно осмотрела девушку с ног до головы. Я знала, что когда Мария смотрит на кого-то, она видит куда больше чем другие, но Джоана оказалась ей не по зубам.
-Как именно и в чем?- спросила Мария.
Джоана стала медленно спускаться по лестнице. Ее легкие белое одеяние делало ее похожей на ангела и в тот момент я не понимала насколько близка была к истине. Алан нерешительно зашагал следом, но на фоне легкой, грациозной и миниатюрной девушки он казался неуклюжим переростком.
Когда Джоана остановилась прямо перед нами я почувствовала какую-то неведомую мне до этого момента энергию. Хотя девушка и казалась внешне абсолютно обычной изнутри она будто бы пылала самым ярким светом. Быстро переглянувшись с Марией я поняла, что и она почувствовала это. Джоана внимательно следила за нами и когда заметила нашу с Марией реакцию слегка улыбнулась.
-Я хочу избавить людей от посланников ада,- проговорила девушка серьезным тоном.- И мне нужна ваша помощь.
Я заметила как глаза Марии сузились и как она выступила вперед. Я знала этот взгляд. Это означало, что она не верит Джоане и что несмотря на внешнее спокойствие она может в любую минуту накинуться на нее.
-Неужели?- самым любезным своим тоном спросила Мария.- И у тебя есть идеи по поводу борьбы с нечистью?
Джоана бесстрашно посмотрела прямо в глаза моей сестре и стоя в стороне у меня сложилось впечатление будто я слежу за столкновением одинаково сильных стихий.
-Да,- ответила Джоана громко и внятно не выказывая никакого волнения или неуверенности.- Но для этого мне нужны две сильные Хранительницы и вы единственные кто подходит.
-Кто ты такая?- с нажимом спросила Мария делая еще один шаг к Джоане.
Миниатюрная девушка едва достающая макушкой до плеча моей сестры не отступила. Задрав голову она все так же бесстрашно смотрела в глаза моей сестры.
-Я уже назвала свое имя,- спокойно ответила она.
Взгляд Марии стал более пронзительным а ее рука легла на рукоять меча. Я не понимала откуда в Марии столько враждебности к незнакомой девушке, но не решалась вмешиваться.
-Что ты такое?- твердо спросила Мария.
Джоана улыбнулась так будто Мария наконец задала правильный вопрос. Сделав шаг назад она опустила руки вдоль туловища и склонила голову вперед. Когда она закрыла глаза, что-то изменилось. В первую секунду меня наполнило ощущение покоя и умиротворения а затем я с удивлением обнаружила, что за спиной Джоаны появились два больших белых крыла. Когда она расправила их, то кончики крыльев доставали до противоположных стен а ведь мы были в довольно большой комнате.
Алан ошарашенно открыл рот, я не могла произнести ни слова и просто пялилась на это чудо. Даже Мария, в совершенстве владеющая собой, не смогла скрыть удивления. Когда Джоана открыла глаза и посмотрела на нас в ее взляде читалось легкое самодовольство от того какой эффект она на нас произвела.
-Теперь понятно?- спросила она.
-Ты ангел?- прошептала я и это были мои первые слова произнесенные при ней.
Девушка утвердительно кивнула.
Мария быстро пришла в себя и скрестив руки на груди скептически посмотрела на Джоану.
-Даже если ты ангел,- медленно проговорила она.- Как ты это докажешь? Откуда нам знать, что твои крылья это не какой-то трюк?
Джоана взглянула на Марию и ее глаза на мгновение затуманились белой пеленой за которой не было видно цветной радужки.
-Мария Санд. Ты с детства никому не верила. Была верна сестре, но всегда считала ее слишком слабой для риска. Всю свою жизнь ты жила в этой глуши и делала вид будто тебя это устраивает, но никто не знал насколько ты ненавидишь это место. Каждый день просыпаясь по утрам ты мечтала сбежать отсюда. Ты мечтала о жизни полной приключений и ты получила ее. Тебе нравится, то, что ты делаешь сейчас. Нравиться чувствовать свою значительность и убивать нечисть и ты не хочешь, что бы твоя сестра шла с тобой не потому, что она слаба а потому, что ты боишься, что она станет сильнее. Ты всю жизнь завидовала Александре. Она была добра к тем к кому ты питала отвращение, она легко завоевывала преданность и любовь людей в то время как ты всегда чувствовала себя одиноким изгоем. Ты любишь сестру, но тебе больно от того, что ее любовь к тебе не настолько сильна и поэтому теперь ты стараешься отстранить от себя единственного родного человека уверенная в том, что только одиночество спасет тебя от боли. Я ничего не упустила?- спросила Джоана и ее глаза снова стали обычными.
Мария тяжело дышала а ее рука судорожно сжимала меч. Я никогда не видела ее такой а слова ангела стали для меня шоком. Я смотрела на свою сестру и не могла поверить, что это правда. Мне казалось я знала ее.
-Чего ты хочешь?- снова обретя над собой контроль спросила Мария.- Что тебе нужно?
Джоана перевела взгляд с меня на Марию а затем вспомнила об Алане, который все это время молча стоял у лестницы. О чем-то поразмыслив Джоана оставила его присутствие без комментариев и присел на край кресло у камина жестом пригласив нас сесть рядом. Я нерешительно двинулась к дивану и села напротив ангела. Мария осталась стоять рядом со мной смотря на ангела задумчивым взглядом. Я постаралась отодвинуть услышанное о сестре на задний план и дать возможность Джоане рассказать о том, что привело ее к нам.
-Мы многое слышали о том, что ты делаешь Мария,- более дружелюбно сказала Джоана.
Мария холодно кивнула.
-Рада слышать, что моей работой заинтересовались крылатые,- небрежно отозвалась она.
Мне показалось, что я заметила скрытую улыбку на лице Джоаны.
-Ты решилась на то, на что другие были не способны и одно это делает тебя особенной,- продолжила девушка.- Ты не использовала свою магию в бою даже когда это было необходимо, но ты всегда применяла ее к исцелению раненых.
Я удивленно взглянула на Марию и та заметив мой взгляд пожала плечами.
-Для меня исцеление не такая уж и проблема,- отозвалась она скрестив руки на груди.
-Но ведь это опасно!- возмутилась я вспомнив ее же слова.
Мария усмехнулась.
-Для тебя,- поправила она.- Но есть вещи в которых я сильнее.
-Она права,- вмешалась в наш разговор Джоана.- Меня порой поражают чувства таких как вы. Вы обе завидуете друг другу считая, что сестра во многом превосходит вас, но при этом вы всегда остаетесь верны своей семье. Несмотря на ваши тайные обиды, недомолвки, зависти любая готова отдать жизнь за сестру.
Мария закатила глаза всем своим видом выражая нетерпение.
-Мы поняли. Может ты перейдешь к делу?
Джоана кивнула. Если честно, меня удивляло почему ангел так терпелива к моей сестре.
-Вы обе уникальны в своем роде. Хранителей сильнее вас больше не существует и поэтому мы решили предложить вам свою помощь в борьбе с нечистью.
-И как именно вы собираетесь это сделать?- явно заинтересованно спросила Мария.
-С помощью других ангелов и вас двоих мы создадим мир в другом измерении и переместим в него всех сверхъестественных существ тем самым освободив Землю от нечисти,- проговорила Джоана.
В комнате повисла долгая пауза.
-Даже если представить, что такое вообще возможно,- медленно проговорила Мария.- То ты же понимаешь, что помимо нечисти в этом мире окажемся и мы?
Джоана утвердительно кивнула.
-К сожалению это необходимо,- проговорила она.- Заклятие такого уровня потребует огромной силы, но оно будет шатким. В основу нового мира будут заложены ваши с сестрой силы и он будет существовать только при условии, что хотя бы одна из вас жива. Тем не менее любое проникновение магического существа на Землю будет угрозой для завесы, которая станет ограждать ваш мир от человеческого.
Мария подняла руки вверх заставляя Джоану замолчать.
-Все это детали,- проговорила она сурово.- Ты хотя бы понимаешь, что предлагаешь нам добровольно создать тюрьму не только для нечисти, но и для хороших магов? Магов, которые не станут использовать свою магию как оружие и тем самым будут практически беззащитны. Это все равно, что оставить кролика в закрытой комнате с охотничьей собакой.
Джоану нисколько не смутили слова Марии.
-Мы давно готовились к этому,- сказала девушка совершенно спокойно.- И поэтому отобрали людей, которые готовы последовать в ваш мир для защиты магов. Мы наделим их кое-какими умениями, частицей нас самих, и они станут для вас преданными защитниками и вестниками ангелов.
Мария упрямо скрестила руки на груди.
-Допустим,- сказала она.- И что эти вестники будут из себя представлять?
-Они станут сильнее, быстрее и ловчее любого человека. Мужчины будут охранять вас а их женщины обеспечивать продолжительность рода и присматривать за вами. Если сделать все правильно, то светлые маги не будут беззащитны.
В тот момент я еще не до конца понимала какое будущие нам предлагает Джоана, но чувствовала, что мы на пороге чего-то нового. Мария и я провели много времени с этим ангелом споря и обсуждая детали плана, но в конце концов мы пришли к выводу, что создание другого мира, в котором соберутся все магические существа, единственный выход для человечества.
Благодаря ангелам мы смогли в один момент оповестить всех светлых магов, вестников и их женщин. Нечисть само собой никто не предупреждал. Когда все было подготовлено мы с Марией занялись самым сложным заклятием в нашей жизни. Не зря многие говорят, что возможности Хранителя зависят лишь от его фантазии. Для таких как мы очень важно четко представлять, что именно мы делаем, как это должно сработать и выглядеть и тогда, направив свою магию в нужное русло, мы создаем самые потрясающие вещи.
Но у каждого из нас есть свои пределы. То, что мы сотворили с моей сестрой удалось нам только благодаря помощи небес. Ангелы вливали в нас свою силу и помогали нам. Мир, который ты видишь вокруг сейчас ни капли не изменился за все четыре столетия. Мы не меняли своих традиций или образа жизни и поэтому кажемся тебе средневековыми.
Когда Мария и я впервые оказались в этом мире он не был похож на тюрьму. Природа и пейзажи были моей фантазией, замки и укрепительные стены, а так же целые города, были фантазией Марии. Наверное это больше всего показывало наше отличие. Я думала о том, каким прекрасным должно быть это место. Вкладывала в него свои наивные мечты. Мария же думала о тех, кто застрянет тут. Она всегда думала о людях. Мы создали этот мир и поклялись перед ангелами защищать его. И хотя Марии больше нет а ангелов я с тех пор не встречала я все еще сдерживаю нашу клятву.
Наступила долгая тишина. Мое сознание пока еще не было готово анализировать услышанное и поэтому я задала первый пришедший в голову вопрос:
-Но почему мир назван в честь вас?
Александра грустно улыбнулась.
-Потому что Мария не хотела быть королевой. Не хотела править и брать на себя ответственность. Она навсегда осталась воином и когда люди спрашивали нас кто создал этот мир она всегда называла лишь мое имя.

Содержание
Следующая глава: Потасовки
0 комментариев

  /